▲熊谷 寿将(クマガイ トシマサ) H29BYのみ

●自己紹介●
名前 熊谷寿将 年齢 22歳。秋田県秋田市出身。
現在新潟大学3年生。

2016年10月から約10ヶ月間、カンボジアの食品専門商社にてインターンシップを経験する。現地では主に中華系・韓国系レストランをはじめ、日系・ウェスタン系レストラン、ホテルに営業をかけ、またタイ・ベトナムの現地サプライヤーのリサーチ・電話営業をし、カンボジア国内レストランに食品を卸す。

これまで台湾、韓国、アメリカに観光・研修等による訪問、新潟県長岡市で地域の魅力を掘り出し、伝えるインターンシップの経験、農家と消費者を繋ぐ“収穫体験イベント”の開催等、アクティブに活動。

現在は、週一回新潟市入りして、大学の講義を受け、残りは将来の夢を実現するために阿部酒造にて住み込みで酒造りに取り組む。

●酒造りをしようと思った理由●
“日本酒を海外に広めたい”“日本酒を知る・飲む機会を創り出したい”という思いがあり、その上で、カンボジアでのインターンシップ経験にて持ち始めた“想いは現場から”という考えから「現場を知らない人間にはなりたくない」「酒造りの現場を本格的な体験を通じ知りたい」と考えたからです。

●阿部酒造へ入った経緯●
もともとクラフト感のある小さい規模感、かつベンチャー気質で挑戦心のある所で、機械に頼るのではなく手足動かして造る経験がしたかったのだが、大学の講義との兼ね合いもあり新潟市、もしくは行き来可能な距離にある新潟県内の酒蔵を探していました。

たまたまお世話になった新潟県長岡市のインターン先の会社の社長に、自分の希望に合いそうな酒蔵として、阿部酒造をご紹介頂き、そこで、実際に6代目杜氏阿部裕太さんとお話しさせていただく機会を頂きました。正直他の酒蔵も検討していたこともあり、まだ決め兼ねていたのですが、大変気さくな人柄であり、また私のように一切酒造りの知識がない人にも、理解しやすいよう論理的に説明できるノウハウもあるとのこと、そして同時期にたまたまイタリアやフランスで酒蔵を作りたいと言って働きに来る方もいるとのことで、阿部酒造で働かせていただくことに決めました。

●将来の自分の夢●

「日本酒を海外に広めたいです。」

と今までは言ってきたのですが、やはり漠然としすぎていて、自分でもよく分かっていませんでした。

ただ最近気づきました。

『自分の酒蔵を持ちつつ、世界中のより多くの人たちに日本酒そのものを知ってもらい、日本酒という、人を“幸せ”“笑顔”にする、時には“感動”をも与えるものを通じ、より多くの人が“幸せ”と思える時間や空間を創り出していきたい』

ということが、今の私の夢です!

●阿部酒造で酒造りをしてよかったこと●
一つの仕事だけでなく、原料処理、麹、仕込み、搾り、濾過、火入れ、瓶詰め、ラベル貼り、と幅広く酒造りに携わることができることです。

また、酒造りの知識がなくても、質問したら分かりやすく教えてくださることも大変助かっております。

さらに、今回同時期に海外で酒蔵を持ちたいと言って来ている方が2人もいて、「海外」「日本酒」という2つのキーワードで人と繋がりができたことは嬉しく思っております。

●阿部酒造はこんな方がオススメ●
これまで酒造りに携わったことがある人だけでなく、私のように全く知識も経験もない人に関わらずお勧めできますが、全体的に肉体労働ですので、それに耐えれる方が良いと思います。
具体的にどのような方に合っているのか挙げるとすると、

・将来、酒蔵を作りたい方(小規模なので、仕事の流れ、一人当たりの仕事量や、使う機具など、自分が始めるにあたりイメージをしやすいと思います。)

・酒造りの全体像を掴みたい方(大きい酒蔵では、一人一役が一般的かと思われますが、酒造りにおけるほぼ全ての工程を経験できます。)

・働きながら日本酒の知識をつけたい方(能動的・自主的であれば、杜氏直下という環境なので働きながら学びとることができます。)

・新潟県柏崎市に貢献したい方(将来的なビジョンではありますが、日本酒を通じ、柏崎市という地を盛り上げていきたいという、杜氏の熱い想いがあり、長期間であればあるほど、かなりのやりがいがあると思います!)

●今後阿部酒造で酒造りをする方へのメッセージ●

新潟というと辛口淡麗のイメージですが、阿部酒造は、その概念にとらわれずに、しっかり軸は持ちつつ、チャレンジもし続けている酒造です。決して楽しいだけではなく、大変なこともありますが、ここでの幅広い経験はものすごく貴重だと思います!

私はまだ、阿部酒造での経験を活かす段階にすら到達しておりませんが、お互い頑張っていきましょう!^_^

●5代目/6代目のイメージ●

5代目杜氏…働いている最中は、誰よりも冷静で一切焦る様子などもなく、的確な判断をしていて尊敬しています。仕事が終わると気を配ってくださる優しいお父さん的な存在です!!!

6代目杜氏…基本的に優しくて、一緒に鍋とかもする感じでフレンドリーで楽しい方です。ただ酒造りとなると表情が一変し、日本酒に対する熱意、知識もあり、一緒にいて良い刺激をもらえるような存在です!!!